¿Quienes han sido los ganadores de tour de Francia por Colombia?

tour de Francia

Ganadores de Tour de Francia por Colombia

En 1984, Luis “Lucho” Herrera se convirtió en el primer colombiano en ganar una etapa del Tour de Francia y pasó a la victoria general en la Vuelta en 1987. Pero ambas hazañas palidecen en comparación con Egan Bernal, que se convirtió en el tercer corredor más joven en llevar el maillot amarillo en los Campos Elíseos.

Álvaro Bernal, un agricultor de maíz colombiano, atravesó la lluvia torrencial para llegar a la plaza empedrada de Zipaquirá, un pintoresco pueblo de Los Andes. Su nieto, Egan Bernal, acababa de ganar el Tour de Francia, el mayor honor del ciclismo, y se consolidó como el deportista más exitoso de su país.

El Tour de Francia fue un espacio de momentos clave que le valieron a Egan Bernal el maillot amarillo. Bernal, conocido en su país como “el niño maravilla”, proviene de un origen humilde pero ha hecho caer los récords. Es el primer corredor de un país latinoamericano en ganar el Tour de Francia, y a los 22 años es el campeón más joven en 110 años.

Zipaquirá, una tranquila ciudad montañosa a poca distancia en coche al norte de Bogotá, la capital, atrae a los turistas a su catedral construida en una cavernosa mina de sal. Con sus calles empedradas y viejos edificios coloniales es la ciudad andina por excelencia. Ahora sus residentes tienen una nueva razón para celebrar.

Egan Bernal

La victoria de Bernal en el Tour de Francia, luchada durante 21 días agotadores, marca posiblemente el mayor logro del deporte colombiano. Egan Bernal pedaleaba 20 km diarios para ir a la universidad en Bogotá. Su entrenamiento era pedalear por las colinas de la región y las esporádicas tormentas eléctricas. 

Un colombiano que hizo historia en el Tour de Francia, este campeón ciclista de 22 años, se adelantó para ganar la carrera en un glorioso domingo. Colombia tiene una fuerte tradición ciclista, aprovechando su terreno montañoso.

A diferencia de la mayoría de los ciclistas colombianos, aprovechó las habilidades de escalada perfeccionadas en el país andino para llegar a la cima de este deporte, una victoria en el Tour de Francia.

Bernal, no sólo es el primer colombiano en ganar, sino también el campeón más joven del Tour de Francia desde 1909, y el primer campeón latinoamericano en toda la historia de la competición. 

Con su victoria, cumplió lo que había sido un sueño colombiano desde 1975, cuando Cochise Rodríguez, una de las primeras luminarias de ese país en el deporte, debutó en la carrera y terminó en el puesto 27 de la general.

La Celebración de su Triunfo

Cuando quedó claro que Bernal era el campeón en espera el sábado, la plaza central de Zipaquirá se llenó de seguidores. Una gran pantalla mostraba la carrera en vivo, mientras llovía confeti desde arriba. La multitud vitoreaba en éxtasis; muchos vestían la camiseta de fútbol de la selección nacional, amarilla, como la camiseta del ganador del Tour. 

Algunos tenían sus propias bicicletas en el aire. Otros agitaban la bandera nacional. Los vendedores ambulantes empresariales habían creado rápidamente camisetas con la imagen de su hijo favorito.

La fiesta continuó durante la noche y mostró pequeños signos de disminución el domingo por la mañana. Muchos habían venido en bicicleta desde los pueblos vecinos para unirse a las celebraciones, sosteniendo pancartas en alto mientras el sol se abría paso entre la niebla de la mañana.

Fabio Hernán Rodríguez, un entrenador local, entrenó a Bernal cuando era un niño de ocho años equipado sólo con una bicicleta de montaña destartalada. “Siempre fue humilde pero muy motivado”, dijo, mientras posaba para las fotografías con los “wellwishers”. “Esto no es una sorpresa para mí. Sabía que esto iba a pasar.”

Los periódicos apenas podían contener su emoción. “Colombia hace historia”, decía la portada de El Espectador el domingo. “Fiebre amarilla”, decía un titular en el sitio web de El Tiempo.

Para muchos colombianos la victoria de Egan Bernal, representa una oportunidad para que el país se deshaga de su reputación de nación atascada por la violencia política y el narcotráfico. 

En Colombia, el ciclismo es el segundo deporte favorito de la nación, después del fútbol. Mientras que en todo el mundo, el ciclismo de carretera se considera a menudo como la búsqueda de un hombre rico, en Colombia es algo común. Todos los fines de semana las ciudades cierran sus principales vías a los coches, lo que permite a los ciclistas disfrutar de las calles urbanas. Cada gran carrera es una cita obligada para ver la televisión en todo el país.

tour de Francia

Nairo Quintana 

Es otro colombiano que había sido el chico de oro del ciclismo del país hasta que Egan Bernal ganó el Tour de Francia, habiendo ganado el Giro de Italia en 2014 y la Vuelta de España dos años después.

En Zipaquirá, los lugareños lucharon por contener sus emociones. Para Álvaro Bernal, el abuelo del campeón, la euforia se desvanecerá y la vida volverá a la normalidad, pero siempre estará orgulloso por el triunfo de su nieto.

Cuando regresó a casa, Bernal fue recibido por decenas de miles de admiradores y fue festejado por los medios de comunicación colombianos. Sólo el modesto ganador logró mantener los pies en el suelo. 

Incluso llegó a negarse a aceptar una medalla de honor y una recepción del presidente de Colombia. En cambio, donó su camiseta ganadora a su ciudad natal, diciendo que el logro no era sólo suyo, sino de todo el país. Así nació un héroe.

El Lógro Histórico de Egan Bernal

De todos los logros históricos del deporte colombiano, ninguno puede compararse con el de Bernal. La victoria en el Tour de Francia es la más significativa“, dijo a DW Pilar Velásquez, periodista deportiva de la revista Semana. “Aunque los “Escarabajos” (como se denomina al equipo colombiano en su país) ya eran conocidos por el mundo, Bernal fue la clave para elevar a Colombia a la cima del ciclismo mundial.

Tal vez esto se debe en parte a que Bernal, como todos sus compatriotas, sufrió la falta de infraestructura del ciclismo colombiano. A falta de apoyo oficial, las iniciativas privadas y las fundaciones se han puesto en la brecha. Ellos promueven y apoyan a los muchos talentos del país que de otra manera caerían en las grietas. 

Bernal ya era un campeón regional y nacional de ciclismo de montaña cuando, a la edad de 12 años, acudió a la Fundación Mazuera en busca de apoyo financiero, que recibió en una etapa crucial de su carrera.

Empezando con la bicicleta de montaña

Los ciclistas colombianos tienen que ser fuertes, porque muchos de ellos tienen dificultades financieras. Tienen la tenacidad de luchar contra la adversidad persistente para progresar y construir un futuro deportivo y económico, en opinión de Pablo Mazuera a DW.

En 2010, Mazuera, que también es el entrenador de Bernal, creó la Fundación Mazuera, que se dedica a apoyar a los ciclistas con recursos económicos limitados. Además de Bernal, la fundación también apoya a los ciclistas colombianos Brandon Rivera, Jonathan Sotelo y Diego Vázquez.

Cuando Mazuera se encontró con Bernal, el chico de Zipaquirá, un pequeño pueblo al norte de Bogotá, todavía andaba en bicicleta de montaña. En 2014, Mazuera logró convencer al padre de Bernal para que le permitiera llevar a su hijo a Noruega para el Campeonato Mundial. 

Regresaron con una medalla de plata. Tras este éxito en Noruega y una medalla de bronce en los Campeonatos Mundiales de 2015 en Andorra, Bernal cambió a tiempo completo de la bicicleta de montaña a la de carretera. 

Mazuera dice que a pesar de la falta de infraestructura estatal, los ciclistas colombianos se benefician de una serie de ventajas que sus oponentes pueden no tener. Estas incluyen su composición genética, la geografía del país con sus altas montañas, las grandes diferencias de altitud y la oportunidad de entrenar en estas condiciones de forma continua.

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